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創新技術系列報導(5)精子分選器與精子分選方法



現代人生活忙碌、壓力大,目前台灣不孕症比率約為15%,而男女所佔之因素約為各半。清華大學曾繁根特聘教授團隊研發的精子分選器與精子分選方法,藉由已開發之精子分選晶片,可將男性不孕症患者的精子去蕪存菁,篩選出活動力較強者(前1%活動力精子),有效將人工受孕平均成功機率從20-30%提升至40-50%。

發明人之一的吳仁貴博士表示,該晶片能篩選出高質量比率精子的核心技術為透過特殊設計流道所形成的「逆流法」。以仿生概念,模擬輸卵管和子宮等人體結構,藉由入料處及出口處的所產生的液面差,讓流體具有適當的流速,能使具活力精子逆流在漸擴流道被收集,而低活動力甚至已死亡的精子,因無法抵抗流體速度,就會被沖至廢液槽,完成分選。

傳統的精子挑選,是仰賴醫護人員經驗法則來挑選符合標準的精子,一個案例大約需要兩三個鐘頭,不但耗時,且容易傷害精子,甚至造成精子死亡。而透過離心機分選,也常因離心力過大,而出現精子斷尾或死亡的狀況,耗損許多健康的精子,相當可惜。

精子分選器不但能自訂精子速度的篩選標準,限縮或放寬都可。另外,此晶片因透過適當的設計,無需連接額外幫浦來推動流體流動,只需將檢體注入入料口,利用精子與生俱來的逆流特性進行篩選。漸擴式流道的設計,不僅流速溫和,讓收集後的精子,並不會受到太大的傷害,而失去活動力,且增加操作方便性,約只需要一小時即可完成。大大減輕醫護人員負擔,也提升篩選效率,快速回應需求,讓分選後的高活動力精子可應用於任何後續的不孕症療程。

吳仁貴博士透露,本技術先後已與台北醫學大學附設醫院、新竹馬偕醫院及多家私人生殖中心/診所建立合作,除已完成晶片最佳化效能驗證外,預計今年能進入人體臨床試驗,造福不孕症患者。同時,團隊目前也與行政院農業委員會農業試驗所進行合作,透過XY精子分離及活動力優劣篩選,提生畜牧業育種成功率,符合市場需求,增加經濟價值。

吳博仁貴士指出本技術已有完整的專利佈局(含PCT國際專利),目前體外人工受孕全球市場規模在2018約為125億美金,2026年上看263億美金,全球約有8500萬的不孕症患者,平均療程次數約為3次。台灣生殖醫學技術揚名世界,加上價格低廉等優勢,跨海到台求子者愈來愈多。期盼精子分選器能成為生殖醫療發展的利器,助台灣搶攻新商機。


(發佈時間:2019-10-04)

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